19 ноября в Голландии в Европейском центре космических исследований и технологий состоялась торжественная церемония, посвященная вводу в режим рабочей эксплуатации европейского арктического спутника CryoSat-2.
Спутник был запущен на орбиту в начале апреля, и за полгода были проведены все необходимые тесты оборудования и корректировки орбиты.

CryoSat-2 является вторым по счету спутником специальной арктической миссии Европейского Космического Агентства (ЕКА). Цель миссии: наблюдения за состоянием полярных масс льда с целью лучшего понимания их влияния на климат Земли и на процессы глобального потепления. Спутник оснащен, помимо прочего, сверхточным альтиметром сложной конструкции, позволяющим определять толщину слоя льда с точностью до нескольких сантиметров, практически с такой же точностью он сможет определять площадь ледяных полей. Все это позволит создать точную карту льда в реальном режиме. Особое внимание будет уделено наблюдениям тех областей Антарктиды и Гренландии, где происходит образование новых айсбергов, поскольку момент, когда они откалываются от основного массива льда, изучен мало.

Арктическая миссия уже третья подобная миссия ЕКА, направленная на изучение глобальных процессов на Земле. Ранее была запущена подобная миссия для наблюдения за гравитационным полем нашей планеты, а также миссия для наблюдений надводной поверхностью. Все вместе они позволят лучше понять механизм климатических изменений, в частности причины глобального потепления.

Вертолетные туры